Die Quarantäne Zwang Mich, Mit Dem Versuch Aufzuhören, "die Starke Schwarze Frau" Zu Sein

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Anonim

Als College-Professor, Schriftsteller, Ehefrau und Mutter war mein Leben bereits hektisch, bevor COVID-19 den Globus erschütterte.

Meine Tage folgten normalerweise einem engen Zeitplan, der mit der Abgabe von Kindertagesstätten, Besprechungen, Unterricht, Schreiben und weiteren Besprechungen gefüllt war. Oh ja, und eine Frau zu sein.

Mir wurde nie klar, dass ich das starke Stereotyp einer schwarzen Frau verkörperte oder wie elend es mich machte.

Ich war erfolgreich. Ich war stolz auf meine Fähigkeit, meine vielfältigen Rollen in Einklang zu bringen und alles zusammenzuhalten. Was auch immer "es" bedeutete.

Dies war natürlich vor der letzten Bestellung zu Hause.

Ich versuche jetzt verzweifelt, das gleiche Maß an Arbeitsproduktivität aufrechtzuerhalten, die Verantwortung des Lebens zu steuern und ein hyperaktives und manchmal entzückend ornery Kleinkind zu Hause zu unterrichten.

Dabei wurde schmerzlich klar, dass ich es scheiße, Frau und Mutter zu sein. Nicht ganz, aber vielleicht ein bisschen. Ich bemühte mich, die neue Normalität unserer Familie und meine Rolle darin zu steuern.

Erst als ich mit ausgeschaltetem Licht auf dem Badezimmerboden schluchzte. Mir wurde klar, dass etwas ernsthaft falsch war.

Ich habe schon einmal leichte Zusammenbrüche auf den Fersen eines besonders traumatischen Lebensereignisses erlebt. Ich denke wir haben alle. Aber mein Badezimmer-Rendezvous schien keinen Sinn zu ergeben.

Ich war aus keinem bestimmten Grund verstört. In meinem Leben hatte nichts Katastrophales stattgefunden, und meine Familie und ich hatten das Glück, dass unsere Gesundheit inmitten einer Mammutpandemie noch intakt war.

Es waren "Bubble Guppies", die mich über den Rand drängten. Wer hätte gedacht?

An einem Montagmorgen war meine Tochter unentschlossen, ob sie "Bubble Guppies" oder "Paddington Bear" sehen wollte.

Unter normalen Umständen hätte ich dies als typische Possen für Kleinkinder abgetan. Aber dieses Mal, als ich mich bemühte, die Vorbereitung in letzter Minute für ein Zoom-Meeting abzuschließen, vor dem ich mich fürchtete, erreichte ich das Ende meines Witzes.

Da befand ich mich auf dem Badezimmerboden.

Es dauerte nicht lange. Ich gewann schnell meine Fassung, wusch mein Gesicht und fuhr ungefähr meinen Tag fort. Ich überzeugte mich davon, dass ich dramatisch war, dass ich kein Recht hatte, im Badezimmer zu sitzen und wie ein verwöhntes Kind zu weinen. Immerhin gab es Arbeit, die erledigt werden musste.

Aber wieso? Warum habe ich mir nicht die Erlaubnis gegeben, im Badezimmer zu sitzen und meine Augen auszuballen?

Der Mythos der starken schwarzen Frau

Ich habe kürzlich ein Podcast-Interview über COVID-19 und die schwarze Community geführt. Ich schrieb einen nachfolgenden Artikel über das Virus und die Anfälligkeit schwarzer Frauen für Infektionen.

Beide ließen mich über das starke Stereotyp einer schwarzen Frau nachdenken, das viele schwarze Frauen verinnerlichen, sogar zum Nachteil unserer geistigen Gesundheit. Schwarze Frauen sind sexuell objektiviert und erfahren, dass wir nicht hübsch genug, nicht klug genug und nicht würdig genug sind.

Wir sind Diskriminierung in Beschäftigung, Bildung, Justiz, Gesundheitswesen und in unserem täglichen Leben ausgesetzt. Es gibt eine gut dokumentierte Geschichte der Unsichtbarkeit und des Schweigens schwarzer Frauen. Wir werden oft übersehen und ungehört.

Du fühlst dich nicht gut? Nimm etwas Medizin, du wirst in Ordnung sein.

Sie sind gestresst und überfordert? Du bist dramatisch, du wirst in Ordnung sein.

Du bist depressiv und entmutigt? Du bist überempfindlich, härter! Du wirst ok sein.

Wir lernen zu grinsen, es zu ertragen und unseren Schmerz wie Hustensaft zu schlucken. Von schwarzen Frauen wird erwartet, dass sie bestehen bleiben und Selbstvertrauen verkörpern, das nicht der Behandlung ähnelt, die wir erhalten. Unsere Stille und Unsichtbarkeit prägen das Stereotyp und die Erwartung, dass schwarze Frauen um jeden Preis stark bleiben.

Dies gilt auch dann, wenn es viele von uns wie ein Zwei-Tonnen-Gewicht belastet. Dieser Druck kann schwerwiegende geistige, emotionale und körperliche Auswirkungen haben.

Eine Studie, die die Auswirkungen des „Superfrauenschemas“untersuchte, ergab, dass dieses Stereotyp schwarze Frauen anfälliger für chronischen Stress macht, der sich negativ auf die Gesundheit auswirken kann. Amani Allen, Executive Associate Dean und Associate Professor für Community Health Sciences und Epidemiologie an der School of Public Health der University of California in Berkeley, war der Hauptforscher der Studie.

„Was [schwarze Frauen] wirklich beschrieben haben, war die Idee, starke schwarze Frauen zu sein und das Bedürfnis zu verspüren, sich auf die Rassendiskriminierung vorzubereiten, die sie täglich erwarten. und diese Vorbereitung und Vorfreude tragen zu ihrer allgemeinen Stressbelastung bei “, sagte Allen gegenüber dem Greater Good Magazine.

Wir können uns die zyklische Beziehung zwischen dem starken Stereotyp einer schwarzen Frau und Rassendiskriminierung als Tag-Team vorstellen.

Rassistische und geschlechtsspezifische Diskriminierung von schwarzen Frauen wurde mit verschiedenen langfristigen körperlichen und geistigen Gesundheitsproblemen in Verbindung gebracht, wie z. B. Bluthochdruck, Herzerkrankungen, Depressionen, Angstzuständen und Selbstmordgedanken.

Das Stereotyp einer starken schwarzen Frau verschlimmert den bestehenden Stress aufgrund der Erwartung, dass schwarze Frauen stark aussehen und ihre Herausforderungen nicht diskutieren müssen.

Dies kann sich auch auf das Verhalten bei der Suche nach Hilfe auswirken. Erfahrungen mit Diskriminierung und dem Druck, keine Schmerzen auszudrücken, können sich darauf auswirken, wie schnell eine schwarze Frau trotz der Notwendigkeit medizinische Hilfe in Anspruch nehmen kann.

Dies kann weitere Auswirkungen auf gesundheitliche Unterschiede wie Muttertod und Brustkrebs haben, die bei jungen schwarzen Frauen im Vergleich zu weißen Frauen häufiger auftreten.

Ich kaufe mir meine Unterdrückung ein

Ich habe gelernt, die Rolle der starken schwarzen Frau gut zu spielen, als Einzelkind, dessen Eltern beide inzwischen verstorben sind. Meine Freunde loben häufig meine Stärke und Belastbarkeit und loben meine Fähigkeit, durchzuhalten.

Es stellt sich heraus, dass meine Stärke, Belastbarkeit und Ausdauer mein geistiges und emotionales Wohlbefinden langsam beeinträchtigen. Erst als ich an diesem Montagmorgen im Badezimmer nachdachte, wurde mir klar, dass ich die sprichwörtliche Kool-Aid des Mythos der starken schwarzen Frau getrunken hatte.

Anscheinend hat es mich gefordert.

Ich bemerkte, dass ich immer ungeduldiger wurde, meine Zündschnur kürzer wurde und ich meinem Mann gegenüber nicht annähernd so liebevoll war. Die Änderung war so drastisch, dass er mein Verhalten kommentierte.

Es ist schwierig, emotional präsent zu sein, wenn man sich unter Druck gesetzt fühlt, mental überall anders zu sein.

Zuerst war ich defensiv. Aber ich musste ehrlich zu mir selbst und zu meinem Mann sein. Obwohl meine typische Lebenseinstellung „Ich werde damit umgehen“in der Vergangenheit zu funktionieren schien, machte mir der zusätzliche Druck der Bestellung, zu Hause zu bleiben, klar, dass sie nie funktioniert hatte.

Schutz war einfach der Strohhalm, der dem Kamel den Rücken brach.

Es besteht die Erwartung, dass schwarze Frauen übermenschlich sind. Es wird durch die romantisierte Idee unserer Stärke aufrechterhalten. Ich bin weder übermenschlich noch eine Art Marvel-Charakter mit neun Leben. Das Stereotyp, dass schwarze Frauen stark sind, wird als Lob unseres Charakters dargestellt.

Klingt harmlos, oder? Es klingt sogar nach etwas, auf das man stolz sein kann.

Falsch.

Mir wurde klar, dass es nicht unbedingt ein Ehrenzeichen ist, eine starke schwarze Frau zu sein. Es ist keine Auszeichnung, mit der man angeben kann. Es ist nichts weiter als ein Stereotyp, das unsere Unsichtbarkeit demonstriert. Ich kaufte mir Haken, Leine und Platine. Einfach gesagt, unser Schmerz hat keine Stimme.

Ich beschloss, meinen Krug Kool-Aid zurückzuziehen, loszulassen und mich von meinem Zwei-Tonnen-Gewicht zu befreien.

Aber es war nicht so einfach wie einen Schalter zu betätigen. Ich musste jahrelange Erwartungen loslassen und Verhalten lernen, und ich musste absichtlich sein, dies zu tun.

Ich habe zuerst ehrlich darüber nachgedacht, wie ich mich bis zu einem gewissen Grad unwissentlich meiner Unterdrückung verschrieben habe.

Versteh mich nicht falsch. Dies soll nicht die böse Hand der Karten minimieren, die die Gesellschaft schwarzen Frauen gegeben hat. Aber es war wichtig für mich, befähigt genug zu sein, Verantwortung für meine Rolle in allem zu übernehmen, egal ob groß oder klein.

Ich dachte an all den Stress, den ich erlebt habe, als ich alleine gegangen bin, als ich um Hilfe hätte bitten können. Nicht nur während der Bestellung zu Hause, sondern im Laufe der Jahre. Ich hätte ehrlich mit mir selbst über meine Bedürfnisse und dann ehrlich mit anderen sein können.

Ich habe mich auch dafür entschieden, Stärke neu zu definieren. Stärke trägt nicht das Gewicht der Welt direkt auf meinen Schultern. Stattdessen nimmt es an, was ich kann. Es ist mutig genug, meine Schwachstellen und Bedürfnisse denen gegenüber auszudrücken, die ich liebe, was ich nicht kann.

Die Schaffung eines Gleichgewichts war ebenfalls von entscheidender Bedeutung. Ich musste lernen, ein Gleichgewicht zwischen der Erfüllung meiner Aufgaben und der Zeit für die Selbstversorgung herzustellen. Dann musste ich akzeptieren und freigeben.

Ich musste akzeptieren, dass ich nicht alles alleine machen kann und sollte, und mich voll und ganz dazu verpflichten, mich von dieser Erwartung zu befreien. Ich musste lernen, nein zu sagen und manchmal mich selbst zu wählen, bevor ich andere wählte.

Aber ich konnte diese Änderungen nicht alleine vornehmen.

Ich musste meinem Mann mitteilen, was ich erlebte, und ihn bitten, mich dafür zur Rechenschaft zu ziehen, dass ich um Hilfe gebeten hatte. Jeden Tag bemühe ich mich konzertiert, mich nicht unnötig mit Aufgaben zu überfordern, die ich mit ihm teilen kann.

Ich höre jetzt mehr auf meinen Körper und wenn ich spüre, dass meine Angst steigt, frage ich mich, ob ich unnötige Beschwerden habe. Wenn ja, kann es delegiert werden? Ich möchte mir auch Zeit für die Selbstpflege nehmen, auch wenn ich nur ein langes Bad mit brennenden Kerzen nehme.

Klar, meistens muss ich meine Tochter ausschalten, die laut schreit, während ich mit meinem Mann im Nebenzimmer spiele. Aber zumindest für diese ungefähr 20 Minuten konzentriere ich mich auf mein Wohlbefinden, anstatt zu „Blue's Clues“mitzusingen und über Bausteine zu stolpern.

Babyschritte, richtig?

Den Druck abbauen

Was ist Ihr Zwei-Tonnen-Gewicht? Welche Erwartungen halten Sie zurück oder halten Sie zurück?

Ihr Gewicht mag ähnlich oder sehr unterschiedlich aussehen, aber es spielt keine Rolle. In diesem speziellen Fall ist Ihr was nicht so wichtig wie seine Auswirkungen.

Welche Bereiche erfordern ehrliche Reflexion, Ausgewogenheit sowie Befreiung und Akzeptanz in Ihrem Leben? Viele von uns haben mehrere Rollen und andere sind darauf angewiesen, dass wir sie erfüllen. Ich behaupte nicht, dass wir Schurken werden und unsere Verantwortung vernachlässigen.

Aber ich ermutige Sie, unsere Verantwortung auf eine Weise zu erfüllen, die auch uns dient. Oder lässt uns zumindest nicht konsequent erschöpft.

Schließlich können wir nicht aus einer leeren Tasse gießen. Priorisieren Sie, voll zu bleiben.

Dr. Maia Niguel Hoskin ist eine in Los Angeles ansässige freie Schriftstellerin, Professorin für Beratung auf Hochschulniveau, Rednerin und Therapeutin. Sie hat in wissenschaftlichen und nichtwissenschaftlichen Publikationen wie Vox über Themen im Zusammenhang mit strukturellem Rassismus und Voreingenommenheit, Frauenproblemen, Unterdrückung und psychischer Gesundheit geschrieben.

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